Marrone di Combai
Marrone di Combai, prodotto tipico veneto

Il marrone di Combai IGP è un prodotto tipico del Veneto. La raccolta di questa varietà di castagna è molto presente nell’areale trevigiano, in una zona celebre anche per i suoi vigneti.

Territorio interessato alla produzione

Comuni di Cordignano, Sarmede, Fregona, Vittorio Veneto, Revine Lago, Tarzo, Cison di Valmarino, Follina, Miane, Valdobbiadene e Segusino (TV)

Cenni storici e curiosità sul Marrone di Combai

L’attuale area di produzione del Marrone di Combai si estende su un ampio territorio della Valmareno (274,69 kmq), che coincide con i confini amministrativi di 11 dei 16 comuni facenti parte la Comunità Montana delle Prealpi Trevigiane.

Storicamente in quella zona la castanicoltura ha rappresentato per secoli una risorsa fondamentale per la popolazione, tanto da costituire una vera e propria civiltà del castagno. Ettari di boschi venivano utilizzati e goduti comunitariamente dalla popolazione, in usi civici che hanno continuato ad esistere fino alla caduta della Repubblica Veneziana.

Un documento del 1665 ci testimonia una singolare consuetudine di Combai: la raccolta collettiva delle castagne, attuata da oltre 150 persone, tra cui donne e ragazzi, che procedevano assieme alla raccolta della castagne che poi venivano divise in modo equo, secondo i bisogni, tra le stesse famiglie.

Tra XVIII e XIX secolo, con la resa demaniale dei castagneti, si assiste al lento ma inesorabile abbandono della castanicoltura, con conseguente degrado dei castagneti, decimati.

Per secoli strumenti, pratiche e conoscenze agronomiche si sono tramandate di generazione in generazione, tra bottai, fornasieri, contadini e artigiani.  Lentamente, ma con risultati soddisfacenti, si è recuperato il patrimonio culturale al fine di riportare la produzione di castagne ai livelli di un tempo.

Dal secondo dopoguerra, si tiene annualmente a Combai la Festa dei Marroni, che ricorda l’importanza che il frutto ha sempre avuto, richiamando migliaia di visitatori.

Descrizione del prodotto

Il marrone di Combai è un frutto di forma ovoidale, quasi ellittica. La buccia è brillante e di colore marrone scuro, provvista di striature e solcature evidenti e deve staccarsi facilmente dalla pellicola interna che assume un colore nocciola.

Il frutto si presenta a corpo unico con solcature superficiali e si trova protetto da un riccio ricoperto di aculei. La polpa è di colore biancastro, ha una pasta farinosa, zuccherina, saporita, consistente, resistente alla cottura, croccante e di sapore dolce.

Il numero di frutti per riccio è generalmente di due e non deve mai essere superiore a tre. La pezzatura è medio grossa e di norma non supera gli 85-90 frutti per kg.

La denominazione “ Marroni del Combai” è attribuita a una varietà della sottospecie domestica macrocarpa della specie sativa, genere Castanea, famiglia Fagacee.

Processo di produzione del Marrone di Combai

La zona di produzione del Marrone di Combai è situata in un’area particolare dal punto di vista pedoclimatico per la considerevole piovosità, la particolare rigidezza delle temperature e per la natura dei terreni acidi sciolti, profondi, leggeri, freschi, ricchi di potassio e fosforo.

Una volta che i ricci sono giunti a maturazione vengono bacchiettati, secondo metodi tradizionali, con lunghe aste di canna, e dopo la caduta al suolo sono raccolti, puliti tramite spazzolatrice, calibrati e successivamente, nel caso di vendita del prodotto fresco, si provvede al confezionamento.

Sono diverse le tecniche di conservazione:

  • ricciaia: metodo tradizionale che consiste nell’ammassamento del prodotto, ancora chiuso nei ricci
  • curatura (o novena): consiste nell’immergere le castagne in acqua a 18° C per un periodo di 4-7 giorni)
  • sterilizzazione: i frutti vengono immersi in acqua a 50° C per circa 45 minuti e vengono asciugati
  • frigoconservazione: consiste nel conservare il prodotto in celle frigo a 0° C per un periodo massimo di un mese

Reperibilità

Da ottobre a dicembre i marroni sono reperibili presso qualsiasi mercato veneto

Usi

I marroni sono generalmente consumati arrostiti ma possono anche venire cotti al forno o lessati. Trovano largo impiego in pasticceria, per la preparazione di dolci e confetture.

Sono utilizzati per la preparazione di salse e zuppe ed è da segnalare la particolare ricetta dei “Mondoi”, cioè i marroni in brodo che un tempo sostituivano la tradizionale minestra.

Seguici su Facebook